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Vulnerabilidad de ecosistemas marino costeros a hidrocarburos
Caribe Sur de Costa Rica

Ana Fonseca

ARRECIFES CORALINOS

ESTRUCTURAS DE CARBONATO DE CALCIO CONSTRUIDAS PRINCIPALMENTE POR CORALES1 A 3 MILLONES DE ZOOXANTELAS POR CADA CM2 DE TEJIDO CORALINO SENSIBLES AL SEDIMENTO

CRECIMIENTO LENTO: 1 CM/AÑO EN PROMEDIOARRECIFE SANO:

  • TASA CONSTRUCCIÓN > TASA DESTRUCCIÓN

ARRECIFE DAÑADO POR EFECTO SINERGETICO DE FENÓMENOS NATURALES E IMPACTOS HUMANOS:

  • TASA CONSTRUCCIÓN < TASA DESTRUCCIÓN

FUENTES NATURALES DE ESTRÉS SEVEROS PERO DISCONTINUOS:

  • TERREMOTOS
  • HURACANES
  • FENÓMENO DEL NIÑO
  • ENFERMEDADES

FUENTES ANTROPOGÉNICAS DE ESTRÉS CRÓNICAS, NO DAN TIEMPO DE RECUPERACIÓN:

  • SEDIMENTO TERRESTRE
  • FERTILIZANTES Y PESTICIDAS
  • PESCA Y EXTRACCIÓN NO REGULADA
  • TURISMO NO REGULADO
  • BASURA SÓLIDA
  • AGUAS RESIDUALES
  • HIDROCARBUROS

FORMACIÓN DE PETRÓLEO:

LA MATERIA ORGÁNICA DE ALGUNOS DE ESTOS ARRECIFES QUE HAN QUEDADO EN EL FONDO DEL MAR, POR LA ALTA PRESIÓN DEL AGUA Y POR LA FALTA DE OXÍGENO SE CONVIERTE EN PETRÓLEO.

IMPORTANCIA DE LOS ARRECIFES CORALINOS:

  • BIODIVERSIDAD
  • PRODUCTIVIDAD
  • PROTECCIÓN DE COSTAS
  • PRODUCTOS MEDICINALES, AGRÍCOLAS, E INDUSTRIALES
  • PESCA
  • TURISMO
  • POTENCIAL CIENTÍFICOSISTEMA ARRECIFAL DEL CARIBE SUR DE COSTA RICA

Costa Caribe de Costa Rica = 216 km
Tres sistemas de la siguiente forma:
1. Moín a Puerto Limón incluyendo la Isla Uvita: 1.8 km2;
2. Cahuita: 2.4 km2;
4. Puerto Viejo a Punta Mona: 5.7 km2.
Total: 10 km2 de arrecifes
Puente de intercambio entre los arrecifes de cayos Miskitus en Nicaragua y Bocas del Toro en Panamá.

Eslabón importante en el Corredor Biológico Marino del Caribe

La diversidad de invertebrados marinos presentes en la zona de Limón es relativamente alta para estar tan próxima a una importante área urbana.
La cobertura de coral es baja

Arrecifes de Isla Uvita son los arrecifes con mejor estado de salud del área ya que la fuerte corriente con dirección sur-sureste que baña sus costas evita que las aguas contaminadas de la ciudad la alcancen

El Refugio de Vida Silvestre Gandoca Manzanillo protege el arrecife más diverso desde 1985Parque Nacional Cahuita, protege el arrecife más grande desde 1970, y fue valorado en 1996 en 1,432.520 dólares

PASTOS MARINOS:

Plantas marinas diferentes a las algas, ya que tienen raíces verdaderas, tallos, hojas con tejidos especiales para el transporte de nutrientes (como la mayoría de plantas terrestres) y flores diminutas que formarán semillas espinosas. Su productividad primaria es muy importante.

MANGLARES:

Los mangles están adaptados a sustratos móviles, salinos y expuestos a inundaciones periódicas.

Tienen glándulas en las raíces que liberan el exceso de sal y toman el oxígeno del aire
Los manglares también son sistemas muy productivos.

MANGLAR DE GANDOCA:

Manglar más extenso y menos alterado de nuestra costa Caribe sur, y su área se ha triplicado en los últimos veinticuatro años, desde 4,1 ha en 1976 hasta 12,5 ha en 2000.

Laguna costera más extensa de la parte sur de la costa Caribe de Costa Rica, con manatí y sábalo

CONCENTRACIÓN ACTUAL DE HIDROCARBUROS:

La contaminación por hidrocarburos disueltos y dispersos en la columna de agua ha aumentado entre 1981 y 1997 pero sigue siendo baja (1.6 microgramos por litro) en comparación con otras zonas del Caribe (10 microgramos por litro), al igual que la concentración de alquitrán en las playas (<0.6 g/m2) a comparación de concentraciones mayores a 45g/m2 en otras zonas del Caribe (Jamaica, Cuba y Cartagena); Proyecto Bahías Contaminadas (CIMAR/UCR/PNUD/GEF 1997).

En general la contaminación es más alta enfrente de Puerto Limón debido probablemente a la mayor actividad portuaria que se presenta ahí y a la cercanía de la refinería nacional

PRINCIPAL AMENAZA DE EXPLORACIÓN Y EXPLOTACIÓN PETROLERA EN EL CARIBE DE COSTA RICA:

  • Remoción y resuspensión de sedimentos, especiamente de lodos a menos de 10 km de arrecifes de Moín y Punta Uvita y a 41 km de Cahuita
  • Aumento del tráfico de hidrocarburos
  • Alto riesgo de accidentes
  • Arrecifes del Caribe sur están muy deteriorados (1-10% coral vivo) y no podrían soportar otros impactos

EFECTOS ECOLÓGICOS DE DERRAMES PETROLEROS EN ECOSISTEMAS MARINO-COSTEROS. CASO DE PANAMÁ.
RIESGO DE ACCIDENTES ALTO

En Panamá, al este de la entrada Caribe del Canal de Panamá han ocurrido dos accidentes en menos de 20 años:

  • 1968 derrame de 3.2 millones de litros de petróleo por el naufragio de un barco llamado “Witwater”.
  • 1986 se rompe un tanque de almacenaje en Bahía las Minas y se liberan 8 mi de litros. En esta ocasión el petróleo se dispersó en el agua, y en 17 días los efectos ya se sentían hasta 10 km de distancia mar afuera.

La consecuencia principal de un derrame en zonas marino costeras como manglares, pastos marinos y arrecifes coralinos, es que los organismos asociados a estos ecosistemas se cubren por una capa de aceite que interfiere con sus procesos fisiológicos y les causa la muerte o les deja efectos subletales de por vida

PRINCIPALES DEBILIDADES DEL ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL DE LA EXPLORACIÓN Y EXPLOTACIÓN PETROLERA:

  • Información obsoleta y desactualizada
  • Información científica mal interpretada
  • Hay remoción y resuspensión de sedimentos, especialmente lodos (538 m3) y no queda claro donde descargarán los lodos.
  • El líquido resultante de la separación tendrá sólidos en suspensión compatible con el agua de mar. Talvés son propios del fondo del mar, pero removerlos es un impacto. Independientemente del análisis químico, aunque los lodos no tengan evidencia de contaminación química son dañinos por sí mismos.No se hizo una evaluación ecológica cuantitativa válida por parte de especialistas en peces, corales y otros organismos arrecifales
  • Esto no es algo que se pueda hacer a la carrera, especialmente si las condiciones oceanográficas no lo permiten hay que esperar.
  • En la sección de arrecifes de coral, con el argumento del efecto del terremoto sólo se menciona lo que se murió y no lo que quedó vivo que es lo que importa ahora, precisamente por ser poco hay que salvarlo
  • Los sitios de transectos de peces deberían presentarse en un mapa, y los resultados en unidad de densidad (ind./área), comparar entre sitios a ver si hay diferencias significativas, y luego eventualmente poder hacer comparaciones con datos después de la exploración.
  • La diversidad de peces no es baja, resultó baja más que todo por el error de muestreo, no suficientes transectos por ejemplo.
  • Dice: "La abundancia de peces se puede correlacionar con la complejidad estructural del arrecife. La cobertura de coral vivo en los sitios de transectos es muy baja, lo que reduce el sitio de refugio para las especies de peces".
  • Eso no es así. Cuando el coral muere si existió en el lugar no pierde la complejidad a no ser que pase un huracán y aún así no sólo uno sino varios. La estructura arrecifal se conserva. Además en este estudio no están midiendo la complejidad del sustrato, lo cual se mide durante evaluaciones de la cobertura arrecifal con transectos especiales.
  • Se presentan varios mapas del destino de los posibles derrames pero ni siquiera hay un estudio claro de corrientes locales con la metodología específica de como se realizó el estudio de corrientes. Las corrientes locales hay que estudiarlas con boyas durante todo el año, no se pueden basar sólo en un modelo matemático si no existe tal estudio, y si existe que lo citen.
  • Si vemos el mapa que ellos presentan en el Anexo se comprueba que Cahuita no está a 60 km sino a 41 km. De nuevo no es evidente que este arrecife no se vea afectado en caso de un derrame por falta de estudios de corrientes.
  • No hace análisis de costos ambientales vs. ganancias reales de la explotaciónNo define métodos de monitoreo con detalle, antes, durante y después de la explotación, lo cual es bastante recomendable.

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