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Efectos en la salud pública

ELAW US

1. Cuales son las amenazas a la salud publica de las perforaciones de rutina para la exploración o explotación de petroleo?

Las actividades de perforaciones de rutina aumentan la contaminación del aire y puedan liberar químicas tóxicas que puedan contaminar peces para el consumo humano. Durante operaciones rutinas, el crudo puede filtrar y causa bolas de petroleo que llegan a las playas. Esto es mas una problema estética que de salud pública, sin embargo han habido casos de ingestión de estas balas por niños. Además, existe un peligro que las contaminantes de los desechos de las perforaciones puedan filtrar a las fuentes de agua potable.

1. WHAT ARE THE PUBLIC HEALTH THREATS OF ROUTINE DRILLING ACTIVITIES?

Routine drilling activities will increase air pollution and may release toxic
chemicals that could contaminate fish intended for human consumption. During
routine operations, oil may leak and cause tarballs to wash shore. These are
mostly an aesthetic rather than a human health problem, but small children might
ingest them. There is also a danger that contaminants from onshore drilling
waste disposal sites will seep into drinking water supplies.

2. Cuales son las consecuencias para la salud pública de un derrame de petroleo que llega a las costas?

La salud pública puede ser amenazada por comer pescado contaminado, o por respirar orgánicos volátiles asociados con un derrame de petroleo. También se ha documentado impactos sicológicos a los vecinos después de un derrame marina cerca de las costas, como un aumento en casos de depresión, y el desorden de estrés post-traumática. Las cuadrillas de limpieza están en riesgo de sufrir un aumento en enfermedades respiratorias. Después del derrame del Exxon Valdez, ¨las cuadrillas de limpieza enfrentaron un promedio de doce veces mas de los limites permitidos por las regulaciones de neblina de petroleo con un máximo exposición de 400 veces mas alto durante el proceso de lavados de playas con agua caliente. En 1989, 1,811 trabajadores radicaron reclamos por daños, principalmente para daños al sistema respiratoria, según el Instituto de Salud y Seguridad Laboral de los EEUU. Miller, P.A. (1999) EXXON VALDEZ OIL SPILL: Ten Years Later. http://arcticcircle.uconn.edu/SEEJ/Alaska/miller2.htm
Finalmente, si equipos de emergencias decidan ignar el petroleo para prevenir mas daño a las playas, habrán efectos de las contaminantes adicionales al aire.

2. WHAT ARE THE PUBLIC HEALTH CONSEQUENCES OF AN OIL SPILL THAT REACHES THE SHORE?
Public health may be threatened by eating contaminated fish, or breathing
volatile organics associated with the oil slick. There are also documented
psychological impacts following near shore oil spills. These include an increase in cases of depression and post-traumatic stress disorder. Cleanup crews are at increased risk of respiratory illnesses. Following the Exxon Valdez spill, "cleanup workers faced average oil mist exposure 12 times in excess of the regulatory limits, with a maximum exposure 400 times higher during hot water beach washing. In 1989, 1,811 workers filed compensation claims, primarily for respiratory system damage, according to National Institute of Occupational Safety and Health." Miller, P.A. (1999)EXXON
VALDEZ OIL SPILL: Ten Years Later.
http://arcticcircle.uconn.edu/SEEJ/Alaska/miller2.htm Lastly, if response teams
decide to ignite the oil to prevent further damage to beaches, there will be
additional air pollution effects.

3. Están los peces y mariscos expuestos a contaminantes dañinos para el consumo humano?

Sí, peces y mariscos expuestos a escapes del petroleo puedan tener niveles elevados de hidrocarburos policilicos aromáticos, conocidos por ser carcinogénicos. Es por eso que los departamentos de salud publica exijan vedas parciales o totales donde hay derrames de petroleo. Por ejemplo, Después que el tanquero Exxon Valdez choco con el recife en Alaska, el 24 de marzo de 1989, que libero mas de 10 millones de galones de petroleo en unas de los lugares mas importantes del país para la pesca, las agencias federales que regulan el Consumo de Comidas, la Pesca y las agencias estatales de Ambiente y Conservación y de Pesca y Caza, trabajaron juntos para asegurar que ningún marisco de la zona llegara a formar parte de los productos para el consumo humano.¨ En 1989, 696 millones de libras de salmón fueron capturados, pero solo se encontraron 50,000 libras contaminados por las estrictas reglas de la veda en áreas de pesca comercial.¨ FDA Consumer Magazine http://www.fda.gov/bbs/topics/CONSUMER/CON00177.html

3. ARE FISH AND SHELLFISH THAT SURVIVE CONTAMINATED FOR HUMAN CONSUMPTION?
Yes, fish and shellfish exposed to oil spills and leaks may have elevated levels
of polycyclic aromatic hydrocarbons, some of which are known to be carcinogenic. That is why public health departments normally enact partial or total fishing bans in areas where an oil spill has occurred. For example:
"After the oil tanker Exxon Valdez hit Bligh Reef in Alaska's Prince William
Sound March 24, 1989, spilling over 10 million gallons of oil into one of the
state's richest fishing grounds, the FDA, the National Marine Fisheries Service,
and Alaska departments of Environmental Conservation and Fish and Game worked to ensure that no oil-contaminated seafood found its way into human food supplies. "In 1989, 696 million pounds of salmon were caught, but only 50,000 pounds of oil-contaminated fish were found, primarily because of strict restrictions on commercial fishing areas." FDA Consumer magazine http://www.fda.gov/bbs/topics/CONSUMER/CON00177.html

4. El petroleo puede filtrar hasta las fuentes de aguas subsuelos y recursos de agua potable?
Si el petroleo puede filtrar hacía el subsuelo, sin embargo no conocemos casos documentados así. Sin embargo, existen muchos informes sobre derrames marinas llegando a las costas y contaminando recursos hídricos tierra adentro que son fuentes de aguas potables superficiales.

4. CAN OIL SEEP INTO UNDERGROUND DRINKING WATER SOURCES?
Oil can seep into groundwater, however, I am not aware of any cases where oil
from offshore drilling operations has contaminated groundwater. There are,
however, many reports of offshore spills reaching inland surface drinking water
supplies.

5. Cuales son los efectos potenciales de quemar petróleo en las torres cercanas a las costas?
Las comunidades costeras puedan estar expuestas a niveles nocivos para la salud de partículas tóxicas contaminantes del aire.

5. WHAT ARE THE POTENTIAL EFFECTS OF BURNING OIL ON RIGS NEAR SHORE?
Onshore communities may be exposed to unhealthful levels of particulate matter
and toxic air pollutants.

6. Cómo se han afectados otras comunidades costeras a nivel global por la actividad petrolera marina?
El accidente mas grande de exploraciones petroleras marinas ocurrió cerca de la costa de Sta. Barbara, California en 1969. Este desastre culmino en una prohibición de nuevas concesiones marinas por las costas Californianas. Aparte de accidentes grandes, las playas de California han sidas objectas de bolas de petroleo arribando a las playas desde el mar: ¨Bolas de petroleo arribando en las playas del Condado Orange en el sur de California durante junio pasado han sidos ligados a un complejo de explotacion petrolera marina operado por Shell y Mobile. Las pruebas se hicieron en los laboratorios de la Guardia Costanera. Por décadas, las empresas petroleras que operan en el mar de California han negado toda responsibilidad por causar las arribadas de las bolas de petroleo en las playas del sur de California. Las empresas alegaban que era un fenómeno natural; sin embargo ya se han comprobado falsos sus alegaciones y es claro que las bolas de petroleo provienen de ductos defectuosos saliendo de las torres y otros equipos defectuosos y de una infraestrucura de torres corosionados. La causa de la arribada de bolas en junio ha sido confirmada de provenir de un ducto sobre el fondo marino con escapes de petroleo (encontraron 7 escapes que estuvieron sin descubrir por un buen tiempo.)¨ Surfrider Foundation, COASTAL NEWS, 8/2/99. http://www.surfrider.org/currents9901-9908.htm
También existe otro problema, el deposito de los desechos sólidos del proceso marino. En los estados de Mississippi y Alabama, mal manejo de desechos sobre la tierra contaminó las aguas superficiales y subsuelos cerca del deposito de los desechos de los pozos marinos.

6. HOW HAVE OTHER COMMUNITIES AROUND THE WORLD BEEN AFFECTED BY OFFSHORE OIL DEVELOPMENT?
The largest offshore drilling accident in U.S. history was the 1969 blowout of a
well off the coast of Santa Barbara, California. This disaster ultimately led to
a ban on drilling off most of California's coast. Apart from major accidents, California beaches have been plagued by tarballs that wash up on shore: "Tarballs that washed up on Orange County, CA beaches this past
June have been shown to come from an offshore oil drilling complex operated by
Shell and Mobil. The Coast Guard laboratory conducted the tests. For decades,
the oil companies that drill for offshore oil off the coast of California have
denied any responsibility for the tarballs that often invade Southern
California's beaches. The oil companies have always said that any tarball event is naturally occurring; this claim has finally been proven false and it's clear now that some of the tarball events in the past were caused by leaky offshore oil rig pipelines and other improperly maintained corroding oil rig infrastructure. The June tarball event has been conclusively tracked to a leaky oil pipeline on the ocean floor (found to have 7 leaks, which went undetected for who knows how long)." Surfrider Foundation, COASTAL NEWS, 8/2/99.
http://www.surfrider.org/currents9901-9908.htm There is also the problem of
onshore disposal of drilling wastes. In Mississippi and Alabama, improper land
disposal of these wastes contaminated surface and groundwater near the disposal site.

7. En Florida, porque el Gobierno estatal se opone a nuevas concesiones marinas de petroleo en el Golfo de Mexico? Tienen miedo de un derrame o de las consequencias de la actividad en sí, sin que hayan accidentes?
La Defensa Ambiental de la Costa del Golfo, un oponente fuerte a las perforcaciones marinas en Florida, es preocupado tanto por los escapes y derrames de rutina como los derrames catastróficos. Sus argumentos principales contra las perforaciones de pozos marinos son las siguientes:
(http://www.southerncitizen.org/gced/offdrill.html)
La contaminación de rutina; aunque no ocurra un derrame, las torres petroleras producen contaminantes sustanciales, incluyendo:
1. La descarga de 6,500 barriles de fluidos tóxicos por cada pozo que se abre, mas desechos y aguas producidas que contienen arsénico, plomo, cadium y mercurio.
2. Generan grandes volúmenes de emisiones contaminantes al aire, incluyendo benzina y naftalina.
3. Trae al superficie y suelta materiales radioactivos naturales de niveles más altos que los que se permite emitir legalmente de las plantas nucleares.
4. Derrames de diesel al mar durante el proceso de recarga de las torres.
Pozos marinos petroleros amenazan devastar un ambiente marino único y prístino, y destruir para siempre una de las costas más escénicas en el mundo.

1. Matar la vida marina es permitida por el gobierno federal durante las perforaciones de pozos para petroleo y gas natural, y muchas mamíferas marinas están afectadas, incluyendo delfines y manatees.
2. La vida marina esta puesto en peligro por las explosiones de remover las torres, dragar el fondo del mar para los ductos, contaminación de rutina de las torres, dispersantes para petroleo y desechos.
3. Efectos crónicos puedan ocurrir en peces con exposición a largo plazo, falta de oxigeno, toxicidad por barrio, y interferencia en los padrones de alimentación.
4.Tortugas marinas en peligro de extinción son atraídas por la luz de las torres y terminan estériles por tener contacto con el petroleo, pero los estudios no tocan este tema.
Derrames catastróficos incrementados: las perforaciones marinas aumentan las posibilidades de explosions de torres, ruptures de los ductos y accidentes de tanqueros.
1. Derrames de menos de 1,000 barriles se componen 97% de todos los derrames, sin embargo, no son obligados a reportar para un análisis según la Ley Federal de Análisis de Riesgos de Derrames de Petroleo.
2. La gran mayoría de los accidentes en las torres son causados por errores humanos, no la tecnología. Entonces, no es cuestión de sí un accidente ocurrirá, sino, cuando?
3. Explosiones de las torres ocurran en siete de cada mil torres, soltando volúmenes grandes de productos de petroleo al mar, y as veces se mueren los trabajadores.

7. IN FLORIDA, WHY ARE THE STATE AUTHORITIES OPPOSED TO NEW GULF OIL PERMITS? ARE THEY OPPOSED DUE TO FEAR OF A SPILL OR THE ACTIVITY ITSELF, WITHOUT MAJOR ACCIDENT?
Gulf Coast Environmental Defense, a major opponent of offshore drilling in
Florida, is concerned about both routine releases and catastrophic spills. Their
main arguments against offshore drilling (http://www.southerncitizen.org/gced/offdrill.html) are as follows:
Routine Pollution Even if no spills occur, rigs produce substantial "routine"
pollution, including:
1.Discharging 6,500 barrels per well-start of toxic drilling fluids, cuttings,
and "produced waters," containing arsenic, lead, cadmium and mercury.
2.Generating large volumes of polluting air emissions, including benzene and
naphthalene.
3.Bringing to the surface and releasing naturally occurring radioactive materials
at levels higher than those legally released from nuclear power plants.
4.Spilling diesel oil during the rig-refueling process.
Offshore drilling threatens to devastate a unique and pristine marine environment
and to despoil forever one of the great scenic coastlines in the world.
1.The "taking" (killing) of marine life is allowed by the federal government
during gas and oil drilling, and many types of marine mammals are negatively
affected, including dolphins and manatees.
2.Marine life is endangered by the explosive removal of rigs, dredging of the
seafloor for pipelines, routine rig pollution, oil dispersants, and debris.
3.Chronic effects may occur in fish with long term exposures, including
smothering, barium toxicity, and interruption of filter feeding patterns.
4.Endangered sea turtles are attracted to light and rendered infertile on contact
with weathered oil, yet none of the studies to date address these impacts.
Catastrophic Spills Increased offshore drilling increases the possibility of
catastrophic spills including rig blow-outs, pipeline ruptures, and tanker
accidents.
1.Spills under 1,000 barrels make up 97% of all spills, yet are not required to
be reported in the federal Oil Spill Risk Analysis.
2.Most accidents on rigs are due to human error, not technology. Thus, the
question is not whether an accident will occur, but when.
3.Blow-Outs occur in seven out of a thousand well starts, releasing large volumes
of petroleum products into the waters, sometimes killing rig-workers.

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